Perros veganos: ¿los caninos deberían dejar de comer carne?

Antes de tomar la decisión de que su mascota deje de comer carne, es importante considerar el impacto que esto podría tener.

Los perros pueden vivir con una dieta vegana, pero eso no significa necesariamente que deban hacerlo. Kira_Yan / Shutterstock

El aumento en el veganismo a nivel mundial ha llevado a una mayor disponibilidad de alimentos para perros, tanto vegetarianos como veganos. Los gatos son carnívoros obligados, lo que significa que necesitan comer carne para sobrevivir, pero los perros, en teoría, pueden vivir con una dieta basada en plantas, aunque eso no significa necesariamente que deban hacerlo.

Perros como lobos

El perro doméstico es en realidad una subespecie del lobo gris. Y aunque son sustancialmente diferentes en muchos aspectos, los lobos y los perros aún pueden cruzarse para producir descendencia viable y fértil. Esto los convierte en buenos animales para estudiar y tener una idea de lo que funciona en la naturaleza.

A pesar de ser cazadores de gran éxito, la dieta de los lobos grises varía significativamente según el entorno y la época del año. Los estudios de lobos en el Parque Yellowstone, EE. UU., han demostrado que durante el verano sus dietas contienen pequeños roedores, aves e invertebrados, así como presas más grandes como alces y ciervos bura. Sin embargo, junto con esto, la materia vegetal es muy común en la dieta, con un 74% de los excrementos de lobo que la contienen, principalmente de hierbas .

Una revisión reciente de los estudios publicados sobre los lobos ha demostrado que comen tanto hierbas como frutas. Sin embargo, la dificultad de estos estudios es que a menudo no evalúan qué parte de la dieta se compone de materia vegetal. Entonces, el nivel en el que los lobos, y por extensión los perros domésticos, son omnívoros, aún no se conoce completamente.

Pero los perros no son exactamente iguales a los lobos. Se estima que el perro fue domesticado hace unos 14.000 años, aunque la evidencia genética reciente sugiere que podría haber sido en cualquier lugar hace hasta 100.000 años . Este período de tiempo ha permitido que se produzcan muchos cambios. Durante muchas generaciones, los perros se han asociado cada vez más con la civilización humana y, a su vez, se han visto expuestos a los alimentos humanos.

En 2013, investigadores en Suecia identificaron que el genoma del perro contenía cantidades mayores de código genético para que los perros produjeran una enzima llamada amilasa, que es clave en la digestión del almidón. Este cambio significa que los perros son cinco veces mejores para digerir el almidón, que se encuentra en los granos, frijoles (porotos) y papas, que los lobos. Y la adaptación probablemente permitió que el perro doméstico floreciera comiendo esos granos y cereales humanos. Los investigadores también encontraron que los perros domésticos tenían una versión de otra enzima importante en la digestión del almidón (maltosa) que era más similar al tipo que se encuentra en los herbívoros, como las vacas, y los omnívoros, como las ratas, que a los lobos.

Las adaptaciones de los perros a una dieta más basada en plantas a través de la domesticación no solo han sido a nivel de enzimas. Todos los animales dependen hasta cierto punto de las bacterias en su intestino para ayudarles a digerir los alimentos correctamente. Recientemente, se demostró que el microbioma intestinal de los perros es bastante diferente al de los lobos, con más evidencia de bacterias que pueden descomponer los carbohidratos y, hasta cierto punto, producir aminoácidos que normalmente se obtienen de la carne.

Largo en el diente

La forma en que presentamos la comida a nuestros perros también es bastante diferente a la forma en que comen los lobos. Y como resultado de la domesticación, es probable que el cambio en la dieta, la cantidad y la calidad de los alimentos haya provocado un tamaño corporal más pequeño y una reducción del tamaño de los dientes.

Investigaciones recientes han demostrado que en América del Norte, los perros domesticados en comparación con los lobos tienen más pérdida de dientes y fracturas a pesar de ser alimentados con tipos de alimentos más blandos, probablemente debido a la falta de huesos, y la incapacidad de poder hurgar.

Dietas veganas

Hay muy pocos estudios publicados sobre el uso de dietas veganas en perros. Como omnívoros, los perros deberían poder adaptarse bien y manejar dietas vegetarianas bien preparadas disponibles comercialmente, siempre que estén presentes los nutrientes esenciales que normalmente obtendrían de la carne. Un estudio incluso ha demostrado la capacidad de mantener activos a los perros de trineo con una dieta sin carne cuidadosamente elaborada. Pero hay que tener en cuenta que no todos los alimentos para mascotas son iguales. Un estudio de Estados Unidos encontró que el 25% de los alimentos disponibles en el mercado no contenía todos los nutrientes necesarios.

Las dietas vegetarianas caseras para perros son aún más riesgosas y un estudio de 86 perros en Europa encontró que más de la mitad era deficiente en proteínas, aminoácidos esenciales, calcio, zinc y vitaminas D y B12. Los alimentos veganos pueden ser aún más problemáticos para los perros.

También está el hecho de que los huesos, la piel cruda y los masticables a base de carne pueden ofrecer importantes beneficios de comportamiento a los perros. Masticar puede ser una experiencia inmensamente satisfactoria y relajante para los perros. Y en un mundo en el que muchas mascotas pasan mucho tiempo solas, estas oportunidades pueden ser invaluables.

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Por Wanda McCormick | Fuente: The Conversation