La espelta, un antiguo cereal que vino de Persia

La espelta es una variedad de trigo que no ha sido manipulada. En comparación con la harina de trigo convencional, la espelta es rica en muchos nutrientes, como proteínas y minerales.


Por Omar Romano
:: Europa ::

El origen de la espelta se sitúa hace casi 7.000 años en Irán, extendiéndose su cultivo hacia oriente, por lo que existen referencias de su uso en el Antiguo Egipto e incluso en China, en donde también se utilizó, aparte de cómo alimento, en la elaboración de bebidas del tipo de la cerveza. Poco a poco a través de los Balcanes llegó a Europa y en la Edad Media constituía el cereal con el que elaboraban el pan para las clases más pudientes, quedando el pan de centeno destinado para la gente más pobres.

Es en el siglo XIX cuando comienza el declive de la espelta, debido principalmente a la presencia de una dura corteza que protege el grano y que necesita de su descascarillado antes de la molienda, aunque también influyó su bajo rendimiento productivo a la hora de ser cultivada. Comienza poco a poco a dejar de usarse la escanda, quedando relegada a elaboraciones tradicionales en núcleos rurales.

En la actualidad se utiliza como sustituto de la harina de trigo o blanca al hornear pan, debido a que la harina de espelta contiene gluten, es menos susceptible de comprometer la textura de los productos horneados. En comparación con la harina de trigo convencional, la espelta es rica en muchos nutrientes, como proteínas y minerales. Hoy se está volviendo cada vez más popular debido a varias razones:

  • La espelta es una variedad de trigo que no ha sido manipulada
  • Contiene los ocho aminoácidos esenciales, lo que la convierte en una interesante fuente de proteínas
  • Su alto contenido en triptófano contribuye a nuestro bienestar mental y emocional
  • Es más digerible que el trigo común, pues posee menos cantidad de gluten que, en ocasiones, pueden consumirla sin problemas

La espelta es un cereal altamente energético ya que sus nutrientes principales son los carbohidratos aunque aporta menos calorías que la harina clásica de trigo, pero destaca sobre todo por su alto contenido en proteínas de elevado valor biológico con aminoácidos como la lisina, escasa en otros cereales. Siendo también una estupenda fuente de minerales y vitaminas sobre todo del grupo B.

Su harina tiene un sabor ligeramente dulce con un toque que recuerda a la nuez, siendo más soluble en agua, más fácil de digerir que la harina de trigo y aunque mucho más pobre en gluten que otros trigos panificables, sigue teniendo gluten, por lo que es un cereal que no deben de consumirlo los celíacos.

Aunque sí que se ha observado que personas que dejan de tomar alimentos que contienen trigo común y se pasan a la espelta notan mejoría en el caso de problemas de salud que padecían sin una explicación aparente, por lo que se está introduciendo como una alternativa tanto en aquellos que buscan variar los cereales que consumen escogiendo opciones más saludables, como a nivel médico y nutricional en dietas y determinadas alteraciones.

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