Prevención: ¿Me puedo contagiar coronavirus en el supermercado?

Qué debemos saber para prevenir el contagio y evitar la psicosis, sabiendo que el virus puede mantener su capacidad infectiva durante días.

Un estudio publicado el martes en el New England Journal of Medicine concluía que el nuevo coronavirus es capaz de sobrevivir sobre superficies de acero, plástico y cartón, en algunas incluso 72 horas. Eso implica días potenciales con capacidad infectiva sobre esas superficies. Y también en el aire en suspensión: los investigadores, de la Universidad de California Los Angeles (UCLA), la Universidad de Princeton y los Institutos Nacionales de Salud Pública de los Estados Unidos (NIH) vieron que el virus tenía la capacidad de mantenerse viable en el aire hasta tres horas.

El periódico La Vanguardia de España realizó una entrevista con Xavier Abad, jefe de la Unidad de Alta Contención Biológica del IRTA-CReSA y profesor asociado de la Universitat Autònoma de Barcelona.

Este experto recuerda que, a pesar del miedo y de la situación de alarma colectiva, ”tenemos que tener claro que el coronavirus no está en todas partes, acechándonos para infectarnos. Por tanto, ante cualquier miedo que nos asalte, lo primero que tenemos que pensar es si es realmente probable o posible que la situación que imaginamos se haya dado”.

Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19)

¿Puedo contagiarme simplemente al respirar en la calle?

"No. Para empezar, no toda la población está infectada, y la que está infectada no libera virus en cada exhalación,por lo que las personas que caminan por la calle o que están en un espacio, no están todas liberando virus al ambiente. Pero es que, además, cuando respiramos o exhalamos en un espacio exterior, como una calle, nuestro aliento se diluye al instante en el volumen inmenso de aire de ese espacio, donde, por si fuera poco, las condiciones no son estáticas, sino que siempre hay algo de desplazamiento del aire, viento".

Debe imperar el sentido común. El coronavirus no está en todas partes, acechándonos para infectarnos.

¿Y en el supermercado o en la oficina?

En supermercados o oficinas hay menos volumen de aire que en la calle, pero estos espacios suelen tener sistemas de circulación de aire, o aire acondicionado que, si no recirculan el aire, ayudan nuevamente a la dilución, por lo que es muy poco probable que se produzca un contagio. Eso sí, siempre que se respeten las recomendaciones de seguridad y no haya aglomeraciones ni una densidad elevada de personas.

¿Me puedo contagiar al tocar productos en el supermercado?

Lo primero que habría que preguntarnos es si realmente el virus puede haber llegado hasta aquel producto en cuestión. “Damos por sentado que ha llegado, pero no debemos pensar que todo tiene virus y que, por tanto, lo toco y me infecto directamente”, insiste Abad, que señala que es altamente improbable que cuando cojamos un paquete de alimento en el supermercado haya coronavirus con capacidad infectiva en él y nos contagiemos.

¿Hace falta desinfectar lo que compres?

Una vez vuelvas a casa coloca las cosas que hayas comprado con guantes. Cuando hayas colocado las cosas, quítate y tira los guantes y lávate bien las manos.

Muchos se preguntan si hace falta limpiar cada bote, en principio no es necesario (se supone que el virus no sobrevive más allá de unas horas), pero si alguno de los alimentos lo vas a utilizar de manera inmediata, puede ser buena idea limpiarlo, pasando un paño con agua jabonosa o con solución hidroalcohólica sobre el envase no poroso. Si se quiere extremar la higiene porque haya personas de mucho riesgo en el hogar (inmunodeprimidos, por ejemplo), se puede pasar una bayeta húmeda en una solución de agua y lejía sobre los envases no porosos.

¿Me puedo contagiar al recoger un paquete de un servicio de mensajería?

La piel sana es una barrera muy efectiva contra los virus en general y contra el coronavirus, que no puede entrar al organismo a través de la piel intacta. Solo cuando con las manos, en caso de que estén contaminadas, nos tocamos la cara y en particular las mucosas nasal, bucal o ocular, corremos peligro de infección. Con lo cual si recibes un paquete, la medida más efectiva es, luego de recogerlo y guardarlo, lavarse las manos con jabón, con intensidad, de esta forma interrumpimos la potencial cadena de transmisión. Hay que recordar que en el cartón, los datos experimentales indican que el SARS-CoV-2 pierde su infectividad con rapidez.

En el interior del paquete, ¿puede haber coronavirus?

Si has realizado compras por internet no hay que temer por un posible contagio. Desde que se produjo el objeto que has comprado, se envasó, se envió desde el país de origen, se recibió en un centro de logística, se llevó a un almacén y luego llegó a tu casa, han pasado semanas o meses. Aunque el coronavirus hubiera estado allí en un principio, cuando recibes el producto está inactivo, sin capacidad de infección.

¿Cómo podemos desinfectar las cosas que compramos o entran a casa de fuera?

Afortunadamente, los productos que se venden como desinfectantes en el super, funcionan. La lavandina diluida, el agua oxigenada o el etanol (alcohol de uso medicinal) en una concentración del 70% y 30% de agua también funcionan. Para las superficies es lo más recomendable, también el agua con jabón si el material que queremos limpiar lo permite. Para las manos, los mejor es agua con jabón o solución desinfectante.

¿La desinfección es inmediata?

No, los desinfectantes no son instantáneos, por lo que para hacer efecto necesitan estar un tiempo de contacto con las superficies a desinfectar. Este tiempo debería ser al menos de entre 5 y 15 minutos. Un vez transcurrido este tiempo, hay que fregar bien la superficie con un paño o, mejor aún, con un papel de cocina que podamos tirar al finalizar.

¿Se contagia el virus a través de la ropa?

Al parecer, tanto en la ropa como en el papel, al ser superficies porosas, el virus quedaría ‘secuestrado’, aunque no se sabe si totalmente inactivo. En superficies como en metales o plásticos, el virus queda adherido a la superficie, sin poder penetrar en ella; por eso cuando pasamos el dedo por encima, corremos el riesgo de llevárnoslo. En cambio, en papel y textil, algodón e incluso látex, es mucho más difícil recuperar el virus, que penetra y se une con mayor intensidad a las moléculas del material poroso. Y en ese caso, tanto da si está activo o inactivo, porque no se puede recuperar, lo que quiere decir que no te puedes contaminar. En la ropa, el virus penetra en el material, por lo que es muy improbable recuperarlo e infectarse.

¿Hay que lavar la ropa y secarla al sol?

"Tender la ropa a la luz solar la calienta y, además, la expone a rayos ultravioletas naturales, lo que puede ayudar a inactivar el virus. Es cierto que, en sábanas y toallas sin lavar, procedentes de una persona infectada, no se puede descartar que exista coronavirus infecciosos, aunque es muy poco probable que tenga la capacidad de saltar al aire y de allí pasar a las mucosas de una persona".

Los mensajes y cadenas de Whatsapp y redes sociales de que hay que lavar la ropa a 90ºC y secarla al sol porque lavándola, ¿son falsos?

Son fake news. Exponer la ropa a la luz solar la calienta y, además, la expone a rayos ultravioletas naturales, lo que puede ayudar a inactivar el virus. Es cierto que, en sábanas y toallas, sin lavar procedentes de una persona infectada, no se puede descartar que exista coronavirus infecciosos, aunque es muy poco probable que tenga la capacidad de saltar al aire y de allí pasar a las mucosas de una persona. Una recomendación, sobre todo para quienes se encargan de lavar la ropa que ha estado en contacto con personas enfermas, es meterla en la lavadora sin moverla mucho para evitar así que se formen aerosoles (partículas en suspensión en el aire). Y lavarla en un ciclo de al menos 50 grados, con jabón.

¿Y la computadora y el escritorio?

"Si solo la utilizas tú y no hay otras máquinas muy cerca, no. Si es una posición usada por varias personas, puedes limpiar el teclado pasando un pañuelo humedecido en solución desinfectante (alcohol al 70%). Aunque lo más eficaz es lavarse muy bien las manos después de usar la computadora e intentar, mientras tanto, no tocarse la cara con las manos.

La solución desinfectante, en ausencia de agua y jabón, es también buena opción. Pero hay que ser generoso, no poner una gotita y ya está, sino restregar las manos muy bien, para lograr el mismo efecto que con el jabón, que se rompa la membrana lipídica del virus y eliminemos la piel muerta superficial"

¿Cómo abro las puertas de la oficina o del edificio en que vivo?

Si a pesar de la cuarentena total y obligatoria necesites salir de casa "puedes utilizar un pañuelo de papel para agarrar el picaporte, que luego tires a la basura". En sectores internos es recomendable dejar las puertas sin pestillo, abiertas, para que se puedan empujar con el pie o la cadera y evitar así tocarlas con las manos. Pero siempre, y a pesar de todos los cuidados previos, el último paso debe ser el lavado de manos.

¿Qué hago con los zapatos?

"Puede ser buena idea dejarlos a la entrada de casa. No hace falta desinfectarlos, aunque si se desea mayor seguridad, se les puede pasar un trapo húmedo con lavandina diluida por la suela. Pero es muy poco probable que puedan haberse quedado virus enganchados en los zapatos y que luego estos puedan infectar a una persona en tu casa".

Precauciones en el supermercado contra el coronavirus

Los supermercados chinos en la ciudad de Buenos Aires se protegen con plásticos en las cajas Juan Ignacio Roncoroni / EFE)

En los supermercados ya se están tomando medidas:

  • Uso de guantes y mascarilla por parte de los trabajadores.
  • Para evitar aglomeraciones y mantener las distancias, están restrigiendo y limitando los accesos.
  • En muchos también se evita el contacto por medio de mamparas con las cajeras.
  • El dinero, que va de mano en mano, es un potencial foco de infección: por eso se está favoreciendo el pago con tarjeta.
  • Se están dando guantes a los consumidores a la entrada. Esta es una buena medida, pero recuerda que el guante por sí mismo no protege, y no libra de lavarte o usar solución hidroalcohólica si estás fuera de casa.
  • Se han colocado dispensers con alcohol en gel.
  • Se han reforzado los procesos de desinfección y limpieza.

¿Qué debe hacer el consumidor al hacer la compra?

  • Respetar las medidas impuestas por el establecimiento.
  • Ponerse los guantes.
  • Mantener la distancia de seguridad con el personal y otros compradores.
  • Sé consciente de lo que haces con tus manos, dónde las pones... y con guantes o sin ellos, procura no tocarte la cara: evita tocar nariz, boca, frontarte los ojos... sin haberte lavado antes las manos (o si no hay agua, sin haberlas higienizado con solución hidroalcohólica)
  • Cuando vayas llenando el carro, piensa que en todas esas superficies podrían estar contaminada: extrema precauciones.
  • Los puntos negros en el supermercado son superficies de gran contacto como carros de la compra, puertas de neveras, el dinero etc. Se calcula que la supervivencia del virus en superficies plásticas o metálicas puede extenderse bastante, y más en las superficies refrigeradas, mientras que con temperaturas superiores a 30 oC muere.

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Fuente: Cristina Saez para La Vanguardia | OCU.org